Одесский Археологический Музей — старейший на Украине археологический музей, основан в 1825 году как Одесский городской музей древностей. Его развитию способствовало созданное в 1839 году Одесское общество истории и древностей, которое имело право вести раскопки на юге Российской империи.

 

В фондах музея хранится самая большая коллекция источников по древней истории Северного Причерноморья, она состоит из более 170 000 артефактов древней истории Юга Украины от каменного века до средневековья.

Представлена единственная на Украине коллекция памятников Древнего Египта. Собрание египетских древностей — третьи по величине в бывшем СССР. Здесь, в частности, представлены деревянные и каменный саркофаги, погребальный инвентарь, каменные плиты и фрагменты папирусов c иероглифами.


Лучшие образцы античной скульптуры выставлены в вестибюле, специально построенного для музея в 1883 году. В первых двух залах демонстрируются материалы, охватывающие период от появления человека до II тысячелетия до н. э. Среди них находки из поселений и могильников культур Гумельница, Триполье, Усатово, подкурганных захоронений и сокровищ эпохи бронзы.

 

Культура скифских племён, живших в это время в степях Причерноморья, представлена материалами из поселений и захоронений, предметами вооружения, бронзовыми котлами и другой утварью, украшениями. К началу первого тысячелетия скифов потеснили сарматы, а в III—IV веках сложилось объединение племён, представленное предметами Черняховской культуры. Период IX—XI веков отражён в материалах из поселений и городов Киевской Руси, Белгорода, Кафы-Феодосии, острова Березань.

 

В «Золотой кладовой» музея экспонируются подлинные вещи из драгоценных металлов, древнейшие из них относятся к началу второго тысячелетия до н. э. Привлекают внимание украшения из скифских и сарматских могильников, средневековых захоронений кочевников, изделия славянских умельцев.

 

Из 55 000 монет, хранящихся в музее на обозрение выставлены наиболее редкие из золота и серебра, отчеканенных в Древней Греции, Риме, Византии. В разделе русской нумизматики демонстрируются монеты начиная с первой — «златника» князя Владимира и заканчивая с изображением последних царей, а также мемориальные медали.